Onderzoek wijst uit dat videospelletjes beter voor je zijn dan TV

Onderzoek wijst uit dat videospelletjes beter voor je zijn dan TV

Computerspelletjes zijn beter voor je dan tv 

Gamen is een tijdverdrijf dat nu mainstream populair is. Het wordt een even gebruikelijke manier om een avond door te brengen als tv-kijken. Er is zelfs onderzoek gedaan en de wetenschap concludeert dat games goed kunnen zijn voor zowel je mentale als fysieke gezondheid. En dit geldt niet alleen voor kinderen, maar voor alle leeftijdsgroepen. 

Spelen voor iedereen 

De tijd dat games alleen voor kinderen waren, ligt ver achter ons. De sector van de online casino’s in Nederland bijvoorbeeld groeit snel en hierbij gaat het om een spelsector die uitsluitend voor volwassenen is bestemd. Moeten we ons dan allemaal tezamen scharen rond de roulettetafel of elke casino bonus activeren voor zogenaamde gratis slots? Natuurlijk niet! Er zijn genoeg andere games; voor ieder wat wils. Denk maar aan de Grand Theft Auto reeks, Wii Sports, online schaken of Wordfeud, een populaire variant van Scrabble. 

Laat je grijze massa groeien 

De belangrijkste studie was een samenwerking tussen het Max Planck-Instituut voor Menselijke Ontwikkeling en de psychiatrische Universiteitskliniek Charité & St. Hedwig-Krankenhaus te Berlijn. Deze toonde aan dat het spelen van videospellen je grijze massa doet toenemen en helpt aangeleerde en vastgelegde vaardigheden te verfijnen. In lekentaal: de spelletjes hebben een directe invloed op de delen van de hersenen die verantwoordelijk zijn voor het geheugen, ruimtelijke oriëntatie, informatie-organisatie en fijne motoriek. De wetenschappers gaan zelfs zo ver om 30 minuten van je dag te spenderen aan spelletjes. 

Een oplossing voor Alzheimer? 

Om tot hun bevindingen te komen, gebruikten de onderzoekers magnetische resonantiebeeldvorming, beter bekend als een MRI scan op volwassenen. Een deel van de proefpersonen speelde dagelijks een half uurtje Mario 64. Al na een periode van 2 maanden kon men een duidelijk gunstige werking waarnemen. Net zoals je je spieren kunt trainen, hebben hersenen baat bij oefening. Meer zelfs; het zou kunnen dat mensen met mentale handicaps baat hebben bij video games. 

Onze hersenen zijn meer dan één massa  

Bij hun proefpersonen zagen de wetenschappers een toename in drie belangrijke gebieden van de hersenen: 

  • de prefrontale cortex die onder andere verantwoordelijk is voor het nemen van beslissingen, sociaal gedrag en persoonlijkheid; 
  • de rechter hippocampus die een belangrijke rol speelt bij het verwerken en consolideren van informatie, waaronder het kortetermijn- en langetermijngeheugen; 
  • het cerebellum dat de fijne motoriek of spieractiviteit controleert. 

Het meest frappante van de resultaten was dat sommige spelers zich echt helemaal in het spel gestort hadden. Ze gingen er in op, wilden het uitspelen of de moeilijkheden van specifieke levels doorgronden. Bij deze gamers waren de resultaten duidelijker dan bij de rest. 

En hoe zit het met beweging? 

Dat spelletjes goed zijn voor de hersenen vind je misschien niet zo verrassend. Je wilt hoofdzakelijk weten of ze ook oefeningen in de gym kunnen vervangen. Stap je over naar de zogenaamde exergames, dan kunnen we volmondig “ja” antwoorden. De afgelopen jaren heeft Wii Fit alvast een enorme opleving doorgemaakt en er zijn nog meer fitness video spelletjes op komst. Ze staan nog maar aan de start van hun loopbaan maar hebben nu al een positief effect. 

Heb je een drukke agenda en is het niet vanzelfsprekend om dagelijks de voorgeschreven 20 minuten matig inspannende oefeningen te doen? Exergames zetten je in beweging, bevorderen je bloedsomloop, de flexibiliteit van je gewrichten, je coördinatie en evenwicht.